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出版日期:2018年07月10日   
为长城汽车定制“白车身”
  从传统汽车到新能源汽车,位于高新区国际机器人产业园的河北科斯特自动化科技有限公司延伸产业链,成为国内屈指可数的能够同时进行产品设计开发到样车小批量试制、验证的企业
  汽车是高新技术的结晶,汽车研发是个极其复杂的系统工程,所涉及的新技术范围之广、数量之多,是其他产业难以比拟的。
  每辆新车上市前,都要经过碰撞试验、道路测试、风洞试验等多种测试,全部合格后才进行批量化、规模化生产。
  而在进行碰撞等多种试验之前,要经历汽车设计研发和样车研发试制等阶段。能够同时从事汽车设计及样车试制、小批量生产的企业在国内寥寥无几,科斯特就是其中之一。轻资产运作打造定制“白车身”
  上万家配套商,几十万个专业领域,汽车设计制造是个庞大而系统的工程,每个环节都需要高新技术的支撑。“白车身”的制作就是汽车走下生产线前的关键一环。
  相对于整个汽车系统,作为基础件的白车身可以理解为汽车的“骨骼”,在很大程度上决定了一辆车安全与否,它不仅要支撑车体保持形状,在车辆碰撞、翻滚等事故中起到保护作用,还需要有足够的强度刚度来满足路面、其他系统等传来的震动和载荷,“白车身”也是其他系统安装的载体。
  王海宇的创业项目,就选定了“汽车行业白车身的研发及生产”。
  曾在北京从事汽车设计研发工作、也曾管理公司在泊头投资的汽车模具厂,在行业内摸爬滚打多年,王海宇却发现了一个怪现象——全国各地的厂商都前来泊头采购,这里遍地都是做汽车模具的工厂,却没有做汽车焊装也就是“白车身”的生产线。国内生产汽车的厂家大多从德国、日本、韩国等国采购“白车身”,生产技术及装备,国内也只有天津、上海、广州等地的少数几家工厂可以实现定制化生产。
  有技术、有市场、有需求,王海宇在2010年成立了沧州奥特艾尔汽车装备制造有限公司,后更名为河北科斯特自动化科技有限公司,主营汽车白车身焊接生产线机器人系统集成以及白车身样车试制。
  第一单生意很快找上门来,长城汽车给出了几十万元的订单。原来,这家公司得知印象中技术好又热心,时常会免费为他们提供技术支持的王海宇自主创业了,“老主顾”主动上了门。
  创业之初,王海宇就将企业研发总部放在了天津,并通过孵化不断培养输送技术人才到企业,以确保企业“以技术为核心”的发展理念。短短两年间,公司像滚雪球一样发展起来,长安、北汽、广汽、福田、吉利、奇瑞、长城等国内知名车企都成为其客户,定制化生产也让企业实现轻资产运作。延伸产业链进行源头设计
  2013年,科斯特上马机器人系统集成项目,将生产线进行升级。从传统焊接到机器人自动化集成,是质量、效率、安全等的全方位提升。但将若干专业性产品综合到一起,使其拥有特定功能,就必须熟知每个产品特性。
  就拿科斯特为长安C X75所做的“白车身”底盘为例,选择哪种机器人进行焊接,电压电路参数如何设置等,都需要精心测算设定。
  而支撑公司不断进行技术突破、层层进行业务升级的关键,就在于公司对技术创新与人才储备的重视。
  科斯特目前不到200名员工,技术研发团队却已经超过120人。王海宇坚持“智造一代、储备一代、研发一代”的理念,先后与南开大学、天津大学等高校进行基于产、学、研层面的深度合作,互建了人才培养合作开发基地、学生实习基地工程技术中心、博士后科研工作站和联合实验室。
  去年开始,科斯特又将公司业务延伸至产业链上端更为复杂、更为专业的源头设计上。汽车的造型是否符合市场定位决定了销售量,还要完成结构设计、内外饰匹配、模具设计、结构验证等几千个指标的合理设计。
  “目前国内能够同时做设计研发和‘白车身’的企业屈指可数。”王海宇说,汽车的生产制造过程非常复杂,如果每项工作都由主机厂来做,那是不现实的,而如果交给单个领域的专业公司,则可以事半功倍。就比如,汽车的设计研发是非常烧钱的,但专业公司的开发周期更短、设计也更专业、成本能降低至少30%。
  “目前‘白车身’70%以上的部件科斯特都能够实现自己生产。”王海宇说。瞄准新能源主攻轻量化
  汽车研发周期很长、投入很大、技术含量很高,比如如何在车辆发生碰撞时尽量将所受的撞击力均匀分散,吸能部件如何最大限度地将能量吸收,这都是车架设计上需要考虑的问题。期间会有很多车型夭折,只有极少数新车型在通过各种严格测试后,才能最后定型、投产。新车外形和性能都直接决定了其销量。
  每年的四五月份和九十月份,都是新车上市的黄金期,激烈的市场竞争对车企推陈出新的速度和质量都提出了更高要求。
  “比如开发新车型的时间要求非常高。”王海宇说,最快的时候,科斯特一个月做出了十几辆样车,而常规的开发周期要在两个半月。他补充道,现在科斯特的研发和生产能力,可以同时进行两个车型的设计研发。
  不仅在传统汽车研发制作领域不断进行突破,科斯特几年前就开始涉足新能源汽车领域。
  记者到科斯特采访时,恰逢中铝中央研究院一行技术人员前来进行技术验收。
  这是一系列基于新能源汽车车身新材料的研发工艺,从传统汽车领域向新能源汽车“白车身”的研发设计,其中最重要的一个方面就是车身材料的新突破,车辆的重量对于车辆的性能及油耗有着关键性影响。
  “新能源汽车的续航里程是一辆车的重要标准,而提高续航里程最重要的一方面就是车身的轻量化。”王海宇说,也正是基于此,科斯特成为中铝中央研究院的合作伙伴之一。
  “铝质车身的应用需要突破焊接等多道技术难关,非常有挑战性。”王海宇说,也正是因为汽车开发的复杂性,让这个行业更具挑战,感觉企业永远有新技术可以突破,永远有新的市场可以开发。